본문 바로가기

여성동아 로고

Celeb 화제의 인물

일반인을 위한 오페라 입문서 ‘오페라 로만티카’ 펴낸 백남옥

기획·송화선 기자 / 글·최지영‘자유기고가’ / 사진·백남옥 제공

입력 2008.01.23 09:52:00

오페라는 일반인이 접하기엔 왠지 부담스럽게 느껴지는 예술 분야다. 그러나 최근 수백편의 오페라 작품과 작곡가에 대한 이야기를 담은 책 ‘오페라 로만티카’를 펴낸 메조소프라노 백남옥 교수는 “음악을 사랑하는 마음만 있으면 누구나 오페라의 우아한 매력 속으로 빠져들 수 있다”고 말한다.
일반인을 위한 오페라 입문서 ‘오페라 로만티카’ 펴낸 백남옥

백남옥 교수가 대학시절 동아음악콩쿠르에 참가해 노래하는 모습. 그는 이 콩쿠르에서 1등상을 받았다.(아래)


“10년 전 최고의 오페라 33편을 골라 소개한 책 ‘오페라 이야기’를 펴낸 뒤 마음 한 편에 늘 아쉬움이 있었어요. 방대하고 매력있는 오페라 작품과 작곡가의 면모를 좀 더 깊이 있게 보여줄 수 있는 책을 내고 싶다는 생각이 들었거든요.”
최근 ‘오페라 5백년의 발자취 그리고 오페라 역사의 창조자들’이란 부제를 단 오페라 입문서 ‘오페라 로만티카’(북스페인)를 펴낸 경희대 성악과 백남옥 교수(61)는 이제야 마음의 짐을 벗은 듯 홀가분한 표정이었다. 백 교수는 수백편의 오페라 작품에 대한 소개와 작곡가 5백여 명의 이야기를 담은 이 책을 쓰기 위해 지난 4년여 동안 꼬박 자료 조사와 집필에 매달렸다고 한다.
“많은 분들이 오페라는 쉽게 이해하기 힘든 고급 문화일 거라고 생각하는 게 아쉬웠어요. 저는 신이 우리에게 만들어준 아름다운 뮤직 드라마가 바로 오페라라고 생각하거든요. 좀 더 많은 이들이 그 매력을 접하기를 바랐죠.”

“오페라는 신이 우리에게 선물한 아름다운 뮤직 드라마”
오페라에 대해 얘기하기 시작하자 백 교수는 음악에 대한 사랑과 열정으로 들뜬 듯 보였다. 지금은 제자를 가르치는 일에 전념하고 있지만 젊은 시절 그는 우리나라를 대표하는 성악가였다. 서울대 음대 재학 중 동아음악콩쿠르에서 1등을 차지하며 실력을 인정받은 뒤 베를린 국립음대로 유학을 떠나 프랑스 순회 연주를 하는 등 유럽 무대에서도 명성을 얻은 것. 지난 79년 32세의 나이로 경희대 교수에 임용돼 화제를 뿌리기도 했다.
“귀국 후에도 한동안은 ‘나비부인’과 ‘피가로의 결혼’ 등 오페라 무대에 서며 프리마돈나로도 활동했어요. 하지만 학생을 가르치며 공연까지 하다 보니 가정생활이 엉망이 되더군요. 계속 바쁘게 살다가는 이혼당할 것 같아 서른아홉 살 때 오페라 무대를 떠났죠(웃음).”
이후 그는 KBS ‘열린음악회’ 무대에 가장 많이 선 성악가로 꼽힐 만큼 클래식을 대중에게 더 친숙하게 다가서게 하는 일에 매달렸다고 한다. ‘오페라 이야기’와 ‘오페라 로만티카’를 펴낸 것도 다 그 때문이다.
“사람들은 오페라에 대해 ‘어렵다’ ‘재미없다’ ‘비싸다’ ‘상류층이나 보는 것이다’와 같은 오해를 갖고 있어요. 이런 선입견만 버리면 누구나 편안하고 즐겁게 오페라를 즐길 수 있을 거라고 믿어요. 백지상태에서 순수하게 받아들이면, 아름다운 음악과 작곡가와 사랑에 빠지게 될테니까요. 오페라 초심자는 모차르트부터 듣는 게 좋은데, 일단 모차르트를 사랑한 뒤 베토벤, 베르디로 넘어가세요. 그들의 삶과 음악에 반하게 되면 오페라가 전혀 졸립지 않은 예술이라는 걸 알게 될 거예요(웃음).”
백 교수의 다음 목표는 마리아 칼라스 등 위대한 오페라 성악가의 삶에 대한 책을 펴내는 것. 그는 “많은 이들이 오페라와 사랑에 빠져서 음악이 우리에게 주는 아름다운 선물을 받으면 좋겠다”고 말했다.

여성동아 2008년 1월 529호
Celeb 목록보기 좋아요

Print Edition

How to be a woman

생각하는 여자가 읽는 매거진! 지금 바로 만나보세요.

이번호목차이번 호 구입하기

독자알림

더보기

Follow up on SNS

여성동아 에디터가 핫뉴스, 최신 트렌드와 이벤트를
실시간으로 전해 드립니다.

  • 여성동아 페이스북
  • 여성동아 인스타그램
  • 여성동아 유튜브
  • 여성동아 네이버포스트
  • 여성동아 네이버TV