본문 바로가기

여성동아 로고

LifeStyle 별책부록 | 엄마가 알아야 할 독서지도

부모의 독서교육 생생 체험기

기획·이한경 기자 / 사진·동아일보 여성동아 사진파트

입력 2007.02.27 10:41:00

세 아이 영재로 키워낸 유은정 주부

“자연스럽게 책읽기의 즐거움에 빠져들게 해주세요”
부모의 독서교육 생생 체험기

요즘 아이들은 학교를 마치고 집에 돌아오면 영어, 수학, 피아노, 논술 등 각종 학원을 다니느라 바쁘다. 하지만 서울 휘경동에 사는 김민주(13)·소정(12)·승우(7) 남매네 집 풍경은 다른 집과는 사뭇 다르다. 집안으로 들어서면 가장 먼저 눈에 들어오는 건 책이 빽빽하게 들어찬 책장들과 편안한 자세로 책을 읽고 있는 아이들의 모습이다. 민주와 소정이는 생후 46개월 때 사설기관에서 영재 판정을 받았다. 민주는 다섯 살 때 영어동화책을 줄줄 읽어 TV에 출연한 적이 있고, 지금도 교내외 글짓기 상을 독차지하고 있다. 논리력과 창의력에서 두각을 나타내는 소정이는 벌써부터 부산에 있는 영재고등학교에 입학하기 위해 준비 중이라고. 생후 26개월 때 TV 프로그램에 ‘공룡박사’로 출연한 적 있는 승우 또한 ‘수호지’ ‘초한지’ 등 중국 고전들을 이미 다 읽었다고 한다.
“책 속에 모든 길이 들어 있다고 생각해요. 다양한 분야의 책을 읽으니까 사고의 폭이 넓어지고, 학원에 다니지 않으니까 학교 수업시간에 더 집중하게 돼 성적도 잘 나오는 것 같아요.”
아이들을 왜 학원에 보내지 않느냐는 질문에 엄마 유은정씨(42)는 이처럼 자신 있게 답한다. 덕분에 집에서 노는 시간이 많은 아이들은 자연스럽게 책읽기의 즐거움에 빠져들었다고.
“민주를 임신했을 때 육아 관련 서적을 집중적으로 읽다가 ‘생후 36개월 이전까지는 모든 아이들이 천재’라는 이론을 접했어요. 그때 처음 ‘우리처럼 평범한 부부에게서도 천재가 나올 수 있을까?’라고 생각하기 시작하면서 책을 통해 교육을 하게 됐어요.”
아이들이 배 속에 있을 때부터 많은 책을 읽어줬다는 유은정씨는 아이들을 키우면서 책과 친하게 지낼 수 있는 환경을 만들어주는 데도 많은 신경을 썼다고 한다. 집안을 어지럽힌다고 혼을 내지 않았고 책 읽고, 종이를 오리고 붙이는 놀이를 하도록 장려함으로써 사고력과 창의력을 키우도록 했다고.
유은정씨는 책을 싫어하는 아이를 책을 좋아하는 아이로 바꾸려면 엄마의 관심과 노력이 무엇보다 절실하다고 말한다. 아이가 책을 읽어달라고 할 때는 하던 일을 내팽개치고 달려올 준비가 돼 있어야 한다는 것. 또한 무턱대고 아이에게 책을 읽으라고 강요해서는 안 되며 아이가 책에 관심 가질 수 있도록 가능한 한 많은 책을 읽어주는 것이 좋다는 게 유씨의 생각이다.
많은 엄마들은 아이가 글을 스스로 읽을 줄 알게 되면 책 읽어주기를 그만둔다. 하지만 책 읽는 소리를 많이 듣다 보면 집중력이 높아지기 때문에 ‘듣기’는 매우 중요한 학습방법이다. 무엇보다 자연스럽게 책과 가까워질 수 있는 게 가장 큰 장점이라고. 따라서 유씨는 책읽기를 싫어하는 아이는 ‘책 듣기’부터 시작하게 하라고 조언한다.

도서관이나 서점에서 아이가 집어드는 책으로 독서교육 시작
유은정씨는 또한 가정 내에 ‘독서 환경’을 조성하는 것도 중요하다고 말한다. 일단은 발에 밟히도록 거실이나 방에 책들을 깔아놓으라고 권한다. 아이들 방에 책을 보기 좋게 정리해놓는 것보다는 온 가족이 함께 있는 장소에 책을 두어 눈과 손에 항상 닿을 수 있도록 하는 게 효과적이라는 것. 또 특정한 책 한 권만 반복해서 읽는다고 억지로 다른 책을 읽도록 하는 것보다는, 읽고 싶은 만큼 실컷 반복해 읽게 내버려두라고 한다. 그런 점에서 아이들에게 전집을 한 질씩 사주는 게 좋은데 한 번 읽었던 책을 다시 읽고 싶다는 생각이 들 때 바로 찾아 읽을 수 있기 때문이다. 또한 다 읽은 책은 바로 처분하지 말고 3년 정도는 보관해놓는 게 좋다고.
그리고 독서에 방해가 되는 것들을 제거해주는 게 바람직하다. 민주네 집에서는 TV 시청과 컴퓨터 게임 등을 최소한으로 제한하고 있다. 유은정씨는 민주와 소정이가 어릴 때 TV만화조차 보여주지 않았다고 한다.
“독서를 하려면 충분한 시간이 필요해요. 많은 엄마들이 이 학원, 저 학원 다 보내고 남는 시간에 책을 읽히려고 하는데 아이들도 쉬어야 하기 때문에 그게 잘 안돼요. 아이들은 기계가 아니잖아요.”
시중에서 판매되고 있는 수많은 책 중 우리 아이에게 딱 맞는 책을 고르려면 어떻게 해야 할까? 유은정씨는 아이의 연령보다는 아이가 그동안 읽어온 책의 수준을 파악해서 단계를 정해야 한다고 조언한다.
“연령별 권장도서는 개인차가 고려되지 않기 때문에 무턱대고 그것에 의존하면 실패하는 경우가 많아요. 같은 초등학교 1학년생이라도 평소 독서량이 많은 아이는 고학년 수준의 책읽기가 가능하지만 독서습관이 길러지지 않은 아이는 그림책부터 시작하는 게 좋아요. 그래도 어디서부터 시작해야 할지 잘 모를 땐 아이를 서점이나 도서관에 데려가세요. 아이가 관심을 보이며 집어드는 책을 시작 단계로 잡으면 대체로 맞더라고요.”
많은 엄마들은 아이가 만화에만 관심을 갖는다고 걱정한다. 그러나 유씨는 만화든 아니든 아이가 진심으로 관심을 보인다면 거기서부터 독서교육을 시작하는 게 좋다고 조언한다. 다만 같은 수준의 책을 여러 권씩 충분히 읽으면서도 조금씩 단계를 높여갈 수 있도록 책을 공급해주는 것이 중요하다고.
유은정 주부 제안! 효과적인 독서교육법
독후 활동을 강요하지 않는다
독서교육에서 중요한 것은 독서를 학습으로 받아들이지 않도록 하는 것. 때문에 독후 활동을 따로 하기보다는 아이가 책과 관련해 이야기할 때 좀 더 길게 유도하거나 일상생활 속에서 일어나는 일들을 책과 연결시켜 대화하는 것이 바람직하다.

무조건 많이 읽고 쓰도록 강요하지 않는다
책을 읽고 난 후 반드시 감상을 쓰도록 강요하면 아이가 책읽기에 흥미를 잃을 수 있다. 쓰기를 강요하기보다는 차라리 그 시간에 책을 읽도록 하는 것이 좋다. 자연스럽게 쓰기를 할 수 있을 때까지 기다린다.

아이가 좋아하는 책부터 읽도록 해 흥미를 유발시킨다
다양한 분야의 책을 골고루 읽어야 한다는 생각을 버리고, 우선 아이가 관심 있어하는 분야의 책을 아이가 원하는 만큼 읽도록 한 뒤 단계를 높인다. 특정 분야에 깊이 빠졌을 때는 그 분야를 더 깊이 알 수 있도록 배려한다.
막내 승우가 한창 자동차에 빠져 있을 때 엄마 유은정씨는 매일 승우를 데리고 주차장으로 나가 자동차를 관찰하며 차 이름과 회사 이름을 외우도록 배려했다. 승우가 공룡에 빠져 있을 때는 세계 지도를 함께 보면서 공룡의 서식지를 익히고 나라 이름, 기후, 지형의 특색 등까지 익히게 했다.



책과 함께 창의력 개발을 위한 놀이를 한다
유은정씨의 세 아이들은 어릴 때부터 일주일에 100ℓ짜리 쓰레기 봉투를 하나 가득 채울 정도로 폐품을 이용해 오리기, 붙이기 등 작품놀이를 많이 했다. 무엇을 만들었느냐는 결과보다는 만들고 노는 과정을 중시하며 칭찬과 격려를 아끼지 않았다.


‘독서광’ 두 아이 키우는 아빠, 출판평론가 표정훈

“먼저 책을 장난감으로 갖고 놀게 해보세요”
부모의 독서교육 생생 체험기

초등학교 3학년인 아들 성준이(10)와 여섯 살배기 딸 현진이의 아빠이자 출판평론가인 표정훈씨(39). 그는 1만 권 이상의 책을 모아온 애서광(愛書狂)답게 아이들과 늘 책 이야기를 나눈다. 자신을 ‘직업 독서꾼’이라 일컫는 그는 자녀의 독서 지도에 있어서도 남다른 장기를 발휘한다. 그는 아이들의 손이 닿는 모든 곳에 책꽂이를 배치함으로써 두 자녀가 책과 쉽게 친숙해질 수 있도록 만들었다.
“일단 독서를 시작하는 어린아이에게는 ‘책은 놀이’라는 개념을 심어줘야 해요. ‘책은 지루한 것’이라고 여기게 되면, 책과 거리를 두려고 하거든요. 아이들이 책에 흥미를 느낄 수 있도록 책으로 도미노 놀이, 탑쌓기 놀이를 함께하는 것도 좋은 방법입니다. 책을 장난감 삼아 갖고 놀다 보면, 책 속의 내용도 궁금해하기 마련이거든요.”
표정훈씨는 “부모의 조급증이야말로 자녀에게 독약”이라고 강조한다. 자녀가 읽는 책의 수준이 또래에 비해 뒤떨어진다거나 책읽기를 싫어한다고 해서 부모가 조급하게 반응하면 아이에게 부담만 준다는 것. “부모는 자녀가 책읽기의 즐거움을 깨닫도록 환경을 조성해주고, 그 다음은 아이의 흥미와 감수성에 맡겨야 한다”는 것이 표씨의 지론이다.
온통 책으로 둘러싸인 집에서 뒹굴며 자라온 성준이는 하루에 4, 5권의 책을 독파하는 독서광이다. 학원에 다니며 지식을 암기하는 데 급급한 또래 친구들과 달리, 성준이는 집에서 책과 씨름하며 궁금한 것들을 해결한다. 자연·사회·국어 과목의 경우 책을 통해 공부하는 것이 훨씬 효과적이기 때문이다.
최근 로봇의 세계와 역사 이야기에 심취한 성준이는 과학잡지인 ‘어린이 과학동아’와 ‘이현세 만화 한국사 바로보기’를 재미있게 읽고 있다. ‘과학자가 될지 역사학자가 될지 고민’이라는 성준이는 책을 통해 자신의 꿈을 찾아가는 중이다. 표정훈씨는 이처럼 아이가 특정 분야에 빠져 있더라도 심각하게 고민하지 말라고 조언한다.
“아이들은 성장 단계에 따라 관심이 달라지는 것 같아요. 성준이는 다섯 살 때 공룡을 무척 좋아해서 공룡의 종류, 크기, 습성 등을 줄줄 외웠거든요. 그때 공룡에 관한 책을 아이에게 참 많이 보여줬어요. 요즘은 성준이가 역사와 과학에 흥미를 붙여 그쪽 분야의 책을 집중적으로 읽고 있습니다. 아이가 어느 한 분야의 책에 푹 빠질 때, 부모는 걱정하기 쉽지요. ‘이러다가 한 분야에만 몰두하는 외골수가 되는 게 아닌가’ 하고요. 하지만 아이의 관심은 늘 바뀌기 마련이니 걱정할 필요가 없습니다. 오히려 아이가 한 분야의 책에 몰두할 때 더욱 빠져들게끔 북돋워주는 것이 좋습니다.”

나이에 따라 관심 분야 달라지므로 한 분야에 몰두해도 걱정할 필요 없어
책을 사랑하는 이들 부자의 대화 소재는 무궁무진하다. 표씨는 아들이 무슨 책을 읽는지 관심을 갖고 그 내용에 대해 지나가는 말로 슬쩍 물어보곤 한다. 아이의 관심사를 꾸준히 격려하고, 책의 내용에 관해 퀴즈를 냄으로써 복습효과까지 얻을 수 있기 때문이다. 성준이가 숙제를 하거나 TV를 보다가 모르는 것이 생겨 물어볼 때, 그는 아이가 책에서 답을 찾도록 노련하게 유도한다.
“성준이가 ‘○○을 모르겠다’고 물어보면, 특정한 책을 읽으라고 권합니다. 요즘은 부모가 초등학생 자녀의 질문에 다 대답해주기도 어렵잖아요. 그럴 때 ‘책 속에 모든 답이 있구나’ 하는 것을 깨닫게 해주면, 아이는 자연스럽게 책에 흥미를 느낍니다. 저는 아이들과 함께 ‘TV 동물농장’을 보면서 옛날에 읽었던 동물도감을 꺼내 궁금한 동물 이야기를 다시 찾아봅니다. 언젠가는 성준이가 인쇄기술 이야기를 다룬 역사 만화를 읽다가 제게 구텐베르크에 대해 묻기에 ‘둘리와 함께 떠나는 박물관 여행’이라는 책을 읽어보라고 권했습니다. 그 책은 근대 활판인쇄술의 발명자인 구텐베르크와 박물관에 대해 상세히 소개하고 있거든요. 성준이는 두 책을 함께 읽음으로써 인쇄기술에 대한 지식을 넓힐 수 있었습니다.”

출판평론가인 아버지와 출판사에서 근무한 어머니 사이에서 태어난 성준이와 현진이는 독서광이 될 만한 유전자와 환경을 두루 타고났다. 하지만 표정훈씨는 “문맹인 부모라도 자녀에게 얼마든지 좋은 독서환경을 만들어줄 수 있다”고 강조한다. 책과 책읽기를 소중히 여기는 부모의 자세만으로도 아이에게 긍정적 영향을 미치기 때문.
“책을 사거나 책 속에서 답을 찾는 것이 ‘즐거운 일’임을 자녀에게 알려주세요. 그것만으로도 아이는 책에 대한 존경심을 갖게 됩니다. 평소 부모가 꾸준히 책 읽는 모습을 보이면, 자녀는 저절로 부모의 습관을 따릅니다. 아이가 아주 어릴 때부터 서점에 자주 데려가세요. 가족 나들이 코스에 서점을 늘 끼워넣으면 아이들은 자연스럽게 책과 가까워집니다. 서점에 들를 때 장난감도 함께 사주면 더 좋고요. 아이는 ‘서점에 가면 신나는 일이 생긴다’고 여기게 돼 책과 저절로 친해집니다.”
자녀의 독서에 대한 흥미를 유발하는 데 시리즈물은 훌륭한 미끼가 된다. 표정훈씨는 성준이에게 여러 권으로 된 시리즈물을 한꺼번에 사주지 않고, 한두 권씩 사서 읽혔다. 이 과정을 통해 아이는 책을 모으는 일이 즐겁다는 사실을 깨닫는다고. 또 한권 한권 읽어나가다가 시리즈물 전체를 통독했을 때 아이는 큰 성취감을 느끼게 마련이다.

“5, 6세 유아에게는 여러 권의 얇은 그림책을 돌아가면서 반복적으로 읽혀야”
자녀가 독서에 흥미를 갖고 있어도, ‘아이가 균형 있는 독서를 하도록 어떻게 지도할 것이냐’는 여전히 부모의 고민거리다. 요즘 그림 위주의 책이나 지식 전달을 목적으로 하는 책이 범람하면서 학생들은 긴 호흡의 글을 읽는 것을 기피한다. 만화만 읽으려 하는 자녀에게 부모는 어떤 도움을 줄 수 있을까.
“만화라고 해서 무조건 못 읽게 하면 아이는 독서에 대한 좌절감을 느끼게 됩니다. ‘책은 재밌다’는 생각을 계속 갖게 하려면 자녀의 독서 욕구를 막지 말아야죠. 다만 부모는 만화 외에도 다른 종류의 흥미로운 책이 많다는 것을 자녀에게 꾸준히 알려줘야 합니다. 성준이도 만화에만 푹 빠진 시기가 있었지만 만화를 두 권 볼 때마다 글과 약간의 삽화로 이뤄진 책을 한 권 보기로 약속하고 이를 실천케 했습니다. 예를 들어 세종대왕에 대한 만화를 보고 난 다음에는 만화가 아닌 세종대왕 위인전을 읽게 한 것이죠. 이때 백과사전을 찾아보게 한 것도 큰 도움이 됐어요.
성준이가 읽는 책을 살펴보면, 반은 자신이 선택한 것이고 나머지 반은 저와 아내가 추천한 것입니다. 아이 엄마는 주로 성준이에게 세계 명작을 읽도록 추천하는 편입니다. 만약 아이가 ‘죽어도 만화만 읽겠다’고 고집한다면 그냥 내버려두세요. 어떤 책도 읽지 않는 것보다는 여러 종류의 만화를 읽는 것이 낫거든요.”
자녀에게 책을 가까이하는 습관이 몸에 뱄다면, 부모는 아이의 독서 능력에 따라 좀 더 ‘도전적인 과제’를 제시할 필요가 있다. 초등학교 저학년인 자녀의 경우 책읽기에 흥미를 갖는 것이 중요하다면, 고학년은 긴 내러티브(이야기)의 책을 읽는 능력을 키워야 한다. 스토리 자체에 빠져 두꺼운 책을 읽어내는 것이야말로 진정한 독서 능력이기 때문. 긴 글을 소화할 수 있어야 아이는 중·고교에 진학해서도 학습에 어려움을 겪지 않는다.
“성준이는 유아기용 책에서 창비의 ‘재미있다!우리 고전’ 시리즈로 넘어갔는데, 책을 읽고 엄마랑 한두 마디라도 나눈 것이 아이에게 도움이 된 듯합니다.
요즘은 성준이가 중학생 권장도서인 ‘워터십 다운의 열한 마리 토끼’를 가장 재밌게 읽었다고 해요. 열한 마리 토끼가 고향마을을 탈출해 새로운 이상향을 찾아가는 모험 이야기인데, 책이 무려 4권으로 이뤄져 있죠. 아이가 긴 스토리의 맛을 알게 된 데는 엄마의 역할이 컸습니다. 엄마가 책을 먼저 읽고 대강의 줄거리를 이야기해주면서 아이의 흥미를 유발한 거죠. 지금은 아이가 먼저 아내와 저에게 책 이야기를 들려주려고 합니다.”
그는 ‘지식 전달 및 학습을 위주로 하는 책과 감성을 중시하는 책(명작동화류)을 아이에게 반반씩 읽히자’는 원칙을 갖고 있다. 아이의 지능과 감성을 고루 발달시키기 위해서다. 그는 인터넷 서점의 ‘어린이 도서’란이나 신문의 ‘북 섹션’을 적극 활용해 아이에게 좋은 책을 골라주는 데도 만전을 기한다.
표정훈씨는 미취학 아동인 딸 현진이를 위해서도 ‘눈높이 독서교육’을 실시하고 있다. 나이에 비해 성숙한 성준이와 달리 현진이는 삽화가 많은 그림책을 좋아하는 평범한 아이라고. 그는 딸과 함께 그림책을 읽으며 즐겁게 대화한다.

“5, 6세 된 아이가 독서에 흥미를 느끼려면 얇은 책부터 시작하는 것이 좋습니다. 책을 다 읽었다는 성취감을 자주 맛보게 하기 위해서죠. 아이들은 좋아하는 것을 반복하는 습성이 있으므로 여러 권의 얇은 책을 돌아가며 계속 읽히세요.
아이는 어른보다 집중력이 뛰어나 무엇이든 잘 암기합니다. 그렇게 반복해서 읽은 책의 내용을 외우는 것도 아이의 사고력 개발에 도움이 됩니다. 어른들은 책 속 활자의 의미만 습득하지만, 아이는 어디서 어떻게 책을 읽었는지 상황 자체를 기억하고 있어요. 부모와 책을 읽는 분위기 자체가 아이의 지능 및 정서 발달에 영향을 미치는 거죠. ‘책을 읽은 후 아이가 꼭 독후감을 써야 하느냐’고 묻는 부모님이 있는데, 독후감 쓰기를 억지로 강요하면 역효과가 납니다. 아이가 긴 글을 쓰는 데 어려움을 호소한다면, 먼저 책에서 가장 흥미로웠던 부분이나 기억에 남는 부분에 대해 아이와 이야기를 나눠보세요. 부모와 아이가 같은 책을 읽고 생각과 느낌을 나누는 것만으로도 소중한 공부가 됩니다.”
출판평론가 표정훈 추천! ‘아이 연령별 권장도서’
의식적으로 번역서를 배제할 필요는 없지만 최근에는 국내 작가와 출판사들도 수준 높은 어린이·청소년 도서를 많이 내놓고 있다. 책을 고를 때는 감수성과 생활환경 등을 감안할 때, 가능한 한 우리나라 작가 및 출판사가 내놓은 책을 우선적으로 고르는 게 좋다.

초등학교 고학년·중학교 1학년을 위한 ‘문학과 이야기’
‘재미있다! 우리 고전’ 시리즈 (창비 펴냄)
‘고양이 학교’ (김진경 글/ 문학동네어린이 펴냄)
‘하늘을 나는 교실’ (에리히 케스트너 글/ 문성원 옮김/ 시공주니어 펴냄)
‘워터십 다운의 열한 마리 토끼’ (리처드 애덤스 글/ 햇살과나무꾼 옮김/ 사계절 펴냄)
‘카라반 이야기’ (빌헬름 하우프 글/ 박민수 옮김/ 비룡소 펴냄)

유아 및 초등학교 1, 2학년을 위한 그림책
‘나보다 작은 형’ (임정진 글/ 이웅기 그림/ 푸른숲 펴냄)
‘내 짝궁 최영대’ (채인선 글/ 정순희 그림/ 재미마주 펴냄)
‘마법에 걸린 병’ (고경숙 글·그림/ 재미마주 펴냄)
‘넉 점 반’ (윤석중 글/ 이영경 그림/ 창비 펴냄)
‘나쁜 어린이표’ (황선미 글/ 권사우 그림/ 웅진주니어 펴냄)

학습 만화
‘이현세 만화 한국사 바로 보기’ (이현세 그림/ 녹색지팡이 펴냄)
‘만화로 즐기는 한자 오디세이’ (시리즈 정춘수 글/ 부키 펴냄)
‘만화 과학은 흐른다’ (정혜용 글/ 청년사 펴냄)
‘서바이벌 만화 과학상식’ 시리즈 (문정후·코믹컴 외 글/ 아이세움 펴냄)
‘박시백의 조선왕조실록’ (박시백 글/ 휴머니스트 펴냄)

기타
‘아름다운 가치 사전’ (채인선 글/ 김은정 그림/ 한울림어린이 펴냄)
‘세상에 단 하나뿐인 나만의 명화집’ (선현경 글/ 토토북 펴냄)
‘즐거운 역사체험 어린이 박물관’ (국립중앙박물관 엮음, 허현경 그림/ 웅진주니어 펴냄)
‘그림으로 생각 키우기’ (고미 다로 글/ 창해 펴냄)
‘어린이 세계지도책’ (DK 편집부 엮음/ 강미라 옮김/ 대교베텔스만 펴냄)


초등학교 입학 전까지 2천 권 독파한 ‘독서 영재’ 푸름이 부모

“아이에게 책을 읽어줄 때는 대화한다고 생각하세요”
부모의 독서교육 생생 체험기

최푸름군(16)은 워낙 박학다식해서 친구들로부터 ‘인터넷 지식 검색보다 빠르고 정확하다’는 소리를 듣는다. 생후 29개월 때 한글을 떼고 책 읽는 것을 노는 것보다 더 좋아했다는 최군은 다섯 살 때 속독을 시작해 여섯 살에 영재 판정을 받았다.
“책읽기가 생활화됐어요. 제가 살아가는 데 꼭 필요한 네 가지가 있는데, 바로 의(衣)식(食)주(住)서(書)예요.”
푸름군이 책을 통해 세상을 배우고 자신의 재능을 키워가는 것을 지켜보는 아버지 최희수씨(44)는 이 행복을 다른 많은 부모도 맛보았으면 하는 바람에서 2001년 독서 영재교육 사이트 ‘푸름이닷컴(www.prumi.com)’을 열었다. 또 최군을 키우며 깨닫게 된 독서교육의 중요성을 담아 ‘푸름이 이렇게 영재로 키웠다’ ‘아빠와 함께 책을’ ‘배려 깊은 사랑이 영재를 만든다’ 등 여러 권의 책을 펴내기도 했다.
최군의 어머니 신영일씨(40)에게 특별한 육아법이 있었던 건 아니다. 오히려 아이 키우는 것을 자신 없어했다고 한다. 신씨는 초등학교 3학년 때부터 탁구를 치기 시작해 줄곧 선수생활을 했고 결혼 전까지 코치로 일했다. 그래서 탁구를 가르칠 순 있어도 아이의 지성을 키우는 데는 보탬이 되기 어렵다고 생각했다는 것. 남편 최씨가 서울대 조경학과와 환경대학원을 나왔지만 아이와 가장 많은 시간을 보내는 사람은 엄마이기 때문에 적잖이 염려가 됐다고. 그래서 아이가 태어나기 전부터 남편과 함께 육아서적을 읽고, 수시로 아이와 대화하는 연습을 해두었다고 한다.
최씨 부부는 푸름군이 백일이 될 즈음 ‘자연보다 좋은 스승은 없다’는 생각에 최씨의 고향인 경기도 파주로 이사를 했다. 아이를 강가에 데리고 나가 물고기를 잡으며 놀고 물고기 이름도 함께 외웠다고 한다. 산에 꽃이 피면 꽃을 보러 가고 책에서 꽃 이름을 찾아 일러주었다고. 자연에는 나무, 풀, 곤충 등 가르쳐야 할 것들이 넘쳐났고, 아이는 놀이처럼 사물을 배워갔다고 한다. 장난감 대신 책을 많이 사주었는데 최군은 입으로 빨고 물고 찢으면서 책과 친해졌다고.
“푸름이가 17개월 됐을 때부터 책을 많이 읽어줬어요. 밤 12시에라도 아이가 책을 읽어달라고 하면 새벽 2시가 다 되도록 읽어줬죠. 아이가 책에 집중하느라 잠을 안 자면 푸름이 엄마가 제 뒤를 이어 새벽 6시까지 읽어주곤 했고요. 그때 푸름이는 밤낮이 바뀌어 있었거든요.”
생후 백일 무렵 교외로 이사해 자연과 친숙하게 하고, 17개월부터 책 읽어줘
부부는 책이 부모와 아이의 대화를 위한 좋은 매개체가 된다고 말한다. 아이와의 일상적인 대화는 몇 가지 단어로 한정되기 마련이지만 책은 정교하고 다양한 언어 표현을 할 수 있게 도와주기 때문에 아이의 언어 능력을 발달시키는 자극제가 된다는 것. 그래서 아이에게 책을 읽어줄 때는 지식을 전달하는 게 아니라 다양한 언어로 대화한다는 생각을 가져야 한다고.
부부는 책을 읽어줄 때마다 제목을 손으로 짚으면서 읽어 아이가 글씨에 친숙해지도록 했는데 책 한 권을 여러 번 반복해서 읽어주다 보니 최군이 생후 29개월 됐을 무렵 완전히 한글을 깨쳤다고 한다. 그 후 마치 스펀지가 물을 빨아들이듯이 혼자서 엄청난 양의 책을 읽기 시작했다고.
부부는 아들을 유치원에 보내지 않았다. 유치원에 보낼 시간과 돈을 책 구입에 투자했다. 하루 종일 꼼짝 않고 책을 읽고, 코피가 터져도 손에서 책을 놓지 않는 푸름군에게 책을 사주는 데 드는 비용이 한 달에 15만원이 훌쩍 넘었다. 아이가 원하는 대로 책을 다 사주는 것이 부담스러워지자 부부는 아이를 서점에 데려가 마음껏 책을 읽게 했다.

그러나 최씨 부부는 “아이들은 책을 반복해서 읽고, 책 한 권의 지식을 흡수하는 데 때로는 1, 2년이 걸리기도 하므로 읽고 싶어하는 책은 되도록 사주는 게 좋다”고 말한다. 푸름군의 동생 초록군(14)만 해도 형이 읽은 책을 물려받기만 했는데 새 책이 생기니까 읽고 또 읽고, 잠잘 때마저 품에 안고 자더라는 것. 그 모습을 보면서 최씨 부부는 어릴 때는 책을 소유하는 것도 교육적인 가치가 있다는 걸 알게 됐다고 한다.
최씨는 책을 사줄 때 아이의 관심 분야를 파악한 뒤 영역을 점점 넓혀가는 방법을 썼다. 아이가 개구리에 관심을 보이면 먼저 개구리의 종류가 나와 있는 책을 사고, 다음에는 양서류에 대한 책을 사고, 그 다음은 동물 전반에 관한 책으로 넘어가는 식이다. 그렇게 방향을 정해서 책을 구입하면 단행본을 구입해도 나중에는 특정 분야의 전집이 생기는 효과를 얻을 수 있다.
푸름군은 초등학교 입학 전까지 무려 2천여 권을 읽었다. 여러 번 반복해 읽은 것까지 따지면 1만 권 이상의 책을 읽은 셈이다. 최씨 부부의 독서지도법은 최대한 아이의 관심에 초점을 맞추는 것이다. 아이들마다 특성이 다르기 때문에 부모의 욕심에 따라 이리저리 몰아붙이거나 다른 아이와 비교해서는 안 된다고. 이들 부부는 남들이 하는 것이 아닌 내 아이만의 교육법을 찾는 것이 부모의 역할이라고 강조한다.
“푸름이와 초록이는 형제여도 책 읽는 스타일이 아주 달라요. 푸름이는 방대한 양의 책을 쉬지 않고 읽다가 어느 순간 완전히 멈춰요. 제가 아무리 재미있고 쉬운 책으로 자극을 해도 그때는 정말 아무것도 받아들이려 하지 않아요. 불안하고 답답하지만 그냥 기다리죠. 그러면 언제 그랬냐는 듯이 다시 책을 읽기 시작해요. 반면 초록이는 책을 꾸준히 읽는 편이에요. 그런 점에서 부모가 아이의 특성을 알고 기다려주는 게 중요한 것 같아요.”
최푸름군 부모가 살짝 일러준 ‘푸름이를 독서 영재로 만든 비결’
아이의 호기심을 존중한다
독일의 교육자 프뢰벨은 “많이 본 아이가 더 많이 보기를 원하고, 많이 들은 아이가 더 많이 듣기를 원한다”고 했다. 생명과 안전에 관련되거나 남에게 피해를 끼치는 호기심을 제외하면 생후 18개월까지 부모가 아이를 이기려 들어서는 안 된다. 나중에 책을 고를 때도 아이가 이해하는 데 무게 중심을 두지 말고 무엇을 좋아하는지에 초점을 맞춰야 한다. 책을 지식 습득의 수단으로 보지 말고 아이의 호기심을 충족시켜주는 장난감으로 생각해야 한다.

작은 관심을 학습으로 발전시킨다
아이의 관심을 무심코 흘려버리거나 귀찮아해서는 안 된다. 관심의 폭을 넓고 깊게 발전시키는 환경을 만들어주자. 즉 아이가 자동차에 관심을 보이면 주차장이나 박물관, 정비소에 데려가 자동차의 종류와 분류 방법, 구조 등을 파악하게 해준다.

생후 36개월까지는 규칙을 최소화한다
아이는 생후 36개월이 지나야 비로소 분별력이 생긴다. 그전까지는 나무라거나 때려도 아이가 잘못을 알지 못한다. ‘안 돼’라는 말을 해봐야 불만만 커져서 부정적인 사람이 된다.

텔레비전이나 비디오는 부모가 같이 본다
텔레비전이나 비디오를 볼 때도 부모는 아이와 교류해야 한다. 화면에 나오는 일방적인 자극은 아무리 많이 받아들여도 자기 표현으로 이어지지 않을 뿐 아니라 점점 더 강한 자극만 원하게 된다. 부모가 같이 보고 내용을 아이의 눈높이에 맞도록 바꾸어 전달해줘야 한다.


알아두면 좋아요~
1백99명의 엄마 아빠가 직접 읽어보고 골랐어요! 우리 아이 감동시킨 연령별 추천도서

아이에게 어떤 책을 읽혀야 할지 고민하는 부모에겐 전문가 10명의 추천서보다 비슷한 상황을 거쳐간 선배 엄마·아빠들이 남긴 “우리 아이가 읽더니 무척 좋아합니다”라는 한 줄의 댓글이 확실한 믿음을 준다. 인터넷 서점 ‘알라딘’ 독자 서평란을 통해 선배 엄마·아빠들이 이구동성으로 추천한 연령별 어린이 도서.

초등 1, 2학년 : 아이들의 호기심을 자극하는 책
초등학교에 입학한 아이들은 눈으로 보며 즐길 수 있는 그림책 대신 내용과 의미 위주의 교과서를 접하게 된다. 책을 읽고 감상하는 정도를 넘어 내용과 의미를 파악하는 활동이 필요해지는 시기. 아이가 재미있어하고 친근감을 느낄 수 있는 이야기를 골라 함께 읽고 내용에 관해 이야기를 나눠보면 좋다. 자연, 과학, 수학, 미술, 음악을 쉽고 재미있게 소개한 책을 가까이 두고 아이들이 궁금해하는 부분을 책에서 찾아보며 공부가 즐거운 것임을 느낄 수 있게 해준다.
‘세밀화로 그린 보리 어린이 식물도감’(보리) 1백60가지 식물을 아름다운 세밀화와 함께 실은 식물도감. 그림으로 돼 있어 알아보기 좋고 군더더기 없는 설명도 아이가 보기 적합하다.(kangagi20님)
‘나의 첫 지도책’(대교베텔스만) 어릴 때 동생과 사회과부도를 가지고 놀았던 기억 때문에 구입했는데 세계지도와 대륙별 그림이 그 나라의 수도와 특성을 기억하기 쉽게 돼 있어 만족스럽다.(내마음의벗님)
‘공룡을 찾아서’(아이세움) 초식과 육식 공룡의 차이점, 공룡들이 싸울 때 무기로 삼는 신체 부위, 공룡과 같은 시대에 살았던 다른 동물, 공룡이 멸종한 이유 등 공룡에 관한 흥미로운 정보를 소개하고 있다. 공룡 사진 위주의 책을 읽고 나서 궁금증이 늘어날 때쯤 보여주면 좋을 것 같다.(즐거운편지님)
‘화요일의 두꺼비’(사계절) 항상 마음이 따뜻하고 명랑한 두꺼비와 자존심 세고 마음을 열지 못하는 올빼미가 친구가 되는 과정을 통해 친구란 어떻게 사귀는 것인지 아이들에게 자연스럽게 알려주는 책.(K6652님)

초등 3, 4학년 : 지적 호기심을 유발하고 간접 경험을 넓혀주는 책
초등학교 3학년이 되면 수업시간이 늘고, TV나 컴퓨터 등에 노출되는 시간도 늘어나면서 책을 읽는 시간은 줄어들게 된다. 영상매체에만 의존하다 보면 창의력과 상상력이 고갈될 수 있으므로 다양한 종류의 책을 고루 읽을 수 있는 환경을 마련해준다. 자연이나 우주, 환경에 관한 책을 통해 생명의 소중함을 깨칠 수 있게 해주되 부모가 원하는 분야를 강요하지 말고 아이가 관심을 갖고 있는 분야의 책을 우선적으로 보여준다. 또래 집단의 평가를 중요시하고 교우관계에 대한 고민이 많아지는 시기이므로 관련 도서를 통해 생활의 지혜를 얻을 수 있게 해주는 것도 좋다.
‘과수원을 점령하라’(사계절) 배꽃마을 과수원을 무대로 과수원 주인 부부와 할머니, 오리 가족, 고양이 호피, 여름 나그네 찌르레기, 들쥐 등의 이야기가 아기자기하게 펼쳐진다. 황선미 작가의 글과 김환영 화백의 그림이 찰떡궁합으로 어우러져 아이들은 물론 어른들까지 이야기에 폭 빠져들게 한다.(산딸나무님)
‘별똥별 아줌마가 들려주는 우주 이야기’(미래M&B) 아이들을 위한 재미있는 천문학 교양서. 아이들의 눈높이에서 우주를 소개해 머리에 쏙쏙 들어오며 최신 천문학 자료도 풍부하다.(aimuse님) ‘시골 밥, 서울 밥!’(소담출판사) 농부의 마음과 땀의 의미를 되새기게 해준다. 책을 통해서라도 벼의 성장을 지켜보고 우리 곡식의 소중함, 먹을거리의 소중함을 느꼈으면 하는 바람으로 아이에게 읽혔다.(정지윤님)
‘바나나가 뭐예유?’(시공주니어) ‘수박이 집채만 하면 어떨까?’ ‘바나나를 모르는 사람이 있을까?’ 등 유쾌한 상상력과 자유로운 사고를 보여주는 책. 익살맞고 정겹게 그린 그림도 재미를 더해준다. 하루에도 대여섯 군데나 학원을 다니며 현실적인 세상을 배우는 아이들에게 읽히고 싶은 책이다.(강동인님)

초등 5, 6학년 : 역사·경제·정치·철학·예술·문화를 소개하는 책
아이들의 관심사가 넓어지고 삶의 가치관을 형성해가기 시작하는 시기. 장애·차별·이혼·빈곤 등 사회문제를 자연스럽게 다룬 책을 통해 올바른 가치관을 형성할 수 있게 도와주고, 역사·경제·정치·철학·예술·문화 등 다양한 분야의 책을 볼 수 있도록 한다. 이 시기의 아이들은 독립적 인격체로 대접받고 싶어하므로 책을 구입할 때 아이들의 선택을 존중해주는 것이 좋다. 바람직하지 않은 책을 선택하더라도 일단 책을 다 읽은 후 그 책이 유익하지 않은 이유에 관해 대화를 나누다 보면 아이는 자신의 선택에 대해 책임감을 느끼고 스스로에게 도움이 되는 책을 고르는 눈을 키우게 된다.
‘그리운 메이 아줌마’(사계절) 고아 소녀 서머는 푸근한 사랑을 베풀어주던 메이 아줌마가 세상을 떠나자 죽은 메이 아줌마의 영혼을 만나려고 여행을 떠난다. 사랑하는 사람을 잃은 슬픔을 극복하는 모습을 애틋하게 그려냈다.(피아니니님)
‘펠릭스는 돈을 사랑해’(비룡소) 동화로 엮은 쉽고 재미있는 경제이야기. 부자가 되기로 결심한 남자아이 펠릭스가 노동 현장에서 돈의 가치와 관리방법 등을 몸으로 체험하며 돈의 의미를 깨닫게 된다는 내용을 담았다.(정현영님)
‘왜 나를 미워해’(보리) 주인공 요징은 몸이 불편하고 말과 글이 서툴러 친구들한테 따돌림당하지만 다른 사람을 사랑하는 마음을 잃지 않는다. ‘왕따를 시키는 것은 잘못이다’라는 판에 박힌 교훈보다는 ‘왕따를 스스로 극복해나가는 아이의 마음’을 보여줘 깊은 감동을 준다.(livenjoy님)

부모의 독서교육 생생 체험기
‘하하아빠, 호호엄마의 즐거운 책 고르기’는…

인터넷 서점 ‘알라딘’에 올라온 어린이책 서평 10만여 편 가운데 현장감 있는 생생한 서평, 서평 수, 각종 추천도서 목록을 참고해 총 1백99명의 독자가 추천한 2백56권의 책을 소개하고 있다. 독서 및 글쓰기 지도교사의 길라잡이 글, 전문가급 대표 서평자 3인의 Q & A도 들어 있다.



여성동아 2007년 2월 518호
LifeStyle 목록보기 좋아요

Print Edition

How to be a woman

생각하는 여자가 읽는 매거진! 지금 바로 만나보세요.

이번호목차이번 호 구입하기

독자알림

더보기

Follow up on SNS

여성동아 에디터가 핫뉴스, 최신 트렌드와 이벤트를
실시간으로 전해 드립니다.

  • 여성동아 페이스북
  • 여성동아 인스타그램
  • 여성동아 유튜브
  • 여성동아 네이버포스트
  • 여성동아 네이버TV