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Culture street tour

‘젊은이의 도시’로 변신 중! 충남 공주시 중동

EDITOR 정혜연 기자

입력 2020.01.02 17:18:25

공주시의 역사가 살아있는 중동은 과거 전성기에 비해 빛이 바랬지만 도시재생 사업 이후 활력을 되찾고 있다.
‘얼큰이 칼국수’로 유명한 중동의 칼국수 골목.

‘얼큰이 칼국수’로 유명한 중동의 칼국수 골목.

‘젊은이의 도시’로 변신 중! 충남 공주시 중동
각 도시마다 꼭 한번 들러야 할 중심지가 있다. 충남 공주시에서는 중동이 바로 그런 곳이다. 과거 공주읍의 중심지였던 중동은 일제 강점기 때부터 도심지 역할을 한 지역이다. 유관순 열사와 조병옥 박사가 중학 시절 다녔던 영명학당, 인근에 가을이 되면 공주 토산품인 미나리가 빽빽하게 자라나는 미나리꽝, 일본 사람들도 반드시 먹고 갔다는 국밥집 이학식당 등이 유명했다. 

근대화가 진행되면서 중동에는 군청을 비롯한 각종 관공서가 생겨났다. 명문 중·고등학교와 하숙집, 시외버스 터미널 등이 결집하면서 중동은 명실공히 공주의 중심지로 발돋움했다. 유동인구가 늘면서 유명 음식점도 하나, 둘 생겨났다. 특히 일명 디포리(밴댕이)와 고기 등으로 낸 육수에 특유의 칼칼한 양념장을 넣은 공주산성시장의 ‘얼큰이 칼국수’는 전국적인 인기를 얻을 정도였다. 


중동 하숙마을.

중동 하숙마을.

공주 지역 최초의 천주교 성당인 ‘중동성당’. 올해로 설립 1백23주년을 맞았다.

공주 지역 최초의 천주교 성당인 ‘중동성당’. 올해로 설립 1백23주년을 맞았다.

공주는 예로부터 ‘교육의 도시’로도 불렸다. 명문 중·고등학교가 모여 있어 인근 지역에서 입학시험을 치르기 위해 많은 학생이 몰렸고, 어렵사리 입학한 학교를 다니기 위해 하숙을 선택하는 학생이 많았다. 당시 한 집에 방이 13개 정도 되는 하숙집이 있을 정도로 하숙은 중동의 주요 사업 가운데 하나로 꼽혔다. 지금도 그 시절의 흔적을 고스란히 간직한 하숙마을이 남아 있다. 이곳 중동은 관광 명소인 중동성당, 충남역사박물관, 공주역사영상관, 풀꽃문학관 등과 함께 관광객의 발길이 끊이지 않는다. 

수십 년이 지난 오늘날 중동은 1980~90년대 강북 지역에 신도시가 들어서고, 또한 최근 2000년대 세종시가 출범하면서 인구의 급격한 감소로 원도심 지역의 낙후가 시작되어 과거 전성기에 비해 빛이 바랬다. 하지만 최근 몇 년 사이 도시재생 사업이 진행되면서 활력을 되찾고 있다. 11월 30일 중동 일원에서 국내 최초로 도심형 방 탈출 게임인 ‘2019 사라진 고마곰을 찾아주세요’ 행사가 진행됐다. 게임 참여자가 중동 일원 관광지와 상점 등 40여 곳을 찾아 미션을 수행하도록 꾸며진 행사에 청소년 및 대학생 1백60여 명이 참여해 성황리에 종료됐다. 


졸업식이면 북새통을 이뤘던 중국 음식점 ‘부흥루’(왼쪽). 공주산성시장

졸업식이면 북새통을 이뤘던 중국 음식점 ‘부흥루’(왼쪽). 공주산성시장

공주시는 사람들이 오고 싶어하고, 이야기가 있는 중동을 만들기 위해 도시재생 사업을 지속적으로 추진해나갈 계획이다. 특히 한국영상대, 공주시 상인연합회 및 공주 시민과 문화 기업 위드컬처가 협업해 주민주도형 골목경제활성화 사업을 진행하고 있어 관심이 모아진다. 사업의 일환으로 공주시는 올해 초 경관조성 사업을 시작한 데 이어 3월부터 지역 상인 역량 강화 및 교류를 위해 정기적으로 플리마켓을 열고 있다. 9월에는 전국 단위의 공주행복가요제, 10월에는 패션쇼 등 이색 문화 행사를 진행했다. 



현재 중동 주민들과 상가번영회는 적극적으로 사업에 참여하고 있다. ‘골목경제활성화 사업’으로 공주산성시장과 웅진로, 공주역사영상관, 충남역사박물관, 하숙마을 등을 연결해 활기찼던 중동의 옛 모습을 되찾을 것으로 기대감이 모아지고 있기 때문. 올해 큰 호응을 끌었던 각종 행사들은 2020년에 더 발전된 모습으로 진행될 예정이다.


정철수 공주시 중동 상가번영회장
“2020년 골목경제활성화 사업으로 중동 번영 이끌 것”

‘젊은이의 도시’로 변신 중! 충남 공주시 중동
공주시 중동은 주민들에게 어떤 곳인가. 

과거 중동은 공주의 행정, 문화, 교육, 상업 등 모든 것이 결집된 어머니 품속 같은 곳이다. 지금은 인근 신관 지역 신도시 개발로 공공시설과 주거지가 이동하면서 중동은 밤이면 사람들의 왕래가 없는 한적한 곳이 됐다. 그러나 중동은 중동성당, 영명학당, 대통사지, 하숙마을 등 우리나라 근대 문화유산이 옛 모습 그대로 보존돼 역사적으로 중요한 곳이다. 

공주시 여행 명소를 추천한다면. 

손꼽을 수 없을 정도로 많지만 유네스코 세계문화유산으로 등재된 공산성과 송산리고분군, 천년 고찰 마곡사를 추천하고 싶다. 이들은 옛 선인의 숨결을 느낄 수 있는 곳이다. 공주 여행을 계획 중인 이들에게 “공주는 천천히 걸으면서 보아야 예쁘다”고 말해주고 싶다. 

2020년 주민주도형 골목경제활성화 사업으로 어떤 행사가 예정돼 있나. 

현재 주민주도형 ‘테마골목 사업’ 프로그램은 완성 단계에 있다. 이외 가로조명과 문주, 바닥조명 등 거리정비 사업이 2020년 6월 완공을 목표로 진행 중이다. 또 1년 내내 공주시 상가번영회가 정기적으로 주최하는 공주행복 플리마켓과 11월 도심형 방 탈출 게임 등은 꾸준히 진행할 예정이다. 이외 중동 147번지를 살리기 위한 프로젝트를 유치하고 있다. 앞으로 공주시의 중심지였던 중동에 새로운 바람을 몰고 오는 것이 목표다.


디자인 김영화 사진제공 공주시




여성동아 2020년 1월 673호
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