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오늘은 디올, 내일은 생 로랑 스타 디자이너들의 브랜드 갈아타기

오늘은 디올, 내일은 생 로랑 스타 디자이너들의 브랜드 갈아타기


오늘은 디올, 내일은 생 로랑 스타 디자이너들의 브랜드 갈아타기

2월 LA에서 열린 생 로랑 2016 F/W 컬렉션에서의 에디 슬리먼.

지난 4월 1일, 디자이너 에디 슬리먼이 4년간 몸담았던 생 로랑을 떠난다는 소식이 전해졌다. 만우절 해프닝이라 생각한 이도 있었지만, 결국 이는 거짓말이 아니었다. 여성 브랜드라는 이미지가 지배적이었던 디올의 남성복 라인인 디올 옴므를 론칭해서 성공으로 이끈 에디 슬리먼은 2007년 포토그래퍼로 전향해 큰 성공을 거둔 후 2012년 생 로랑의 수장으로 패션계에 복귀해 다시 한 번 자신이 패션계 미다스의 손임을 입증해냈다. 한 소식통의 의하면 에디 슬리먼이 합류한 이후 생 로랑은 엄청난 매출 신장을 기록했다고 한다. 저스틴 비버, 안젤리나 졸리, 스칼렛 요한슨, 미란다 커, 레이디 가가, 지드래곤 등 스타들이 애 용하는 브랜드로 널리 알려지며 팬 층이 두꺼워진 것 또한 사실이다.   

오늘은 디올, 내일은 생 로랑 스타 디자이너들의 브랜드 갈아타기

에디 슬리먼의 고별전이 된 생 로랑 2016 F/W 컬렉션은 슬리먼의 마지막 런웨이를 보려는 패션 관계자들의 열기로 가득했다.

그럼에도 불구하고 패션계에선 에디 슬리먼이 곧 생 로랑을 떠날 것이라는 관측이 꾸준히 제기됐었다. 그리고 올 2월로 예정됐던 생 로랑의 2016 F/W 컬렉션이 생 로랑의 본거지인 파리가 아닌 미국 LA에서 열린다는 사실이 알려졌을 때 많은 사람들이 드디어 결별의 순간이 임박했음을 감지했다. 에디 슬리먼은 디올 옴므를 그만둔 이후 줄곧 LA를 무대로 활동해왔기에 그가 생 로랑에서의 마지막 여정을 제2의 고향과 같은 LA에서 마무리하고 싶어할 거라는 건 충분히 예상 가능한 일이었다. 이런 이유로 브랜드 측에서는 쇼의 초대장 외에 LA까지의 어떤 교통비도 부담해주지 않았음에도 불구하고 생 로랑의 LA 컬렉션은 패션 관계자들로 인산인해를 이뤘다.  

여기서 한 가지 의문이 생긴다. 에디 슬리먼이 합류한 이후에 매출이 엄청나게 급신장했음에도 불구하고, 왜 생 로랑 측은 그의 사임을 만류하지 못했을까?

결론부터 말하면 바로 그 엄청난 성공이 결별의 원인이 됐다. 업계 관계자의 이야기에 따르면 에디 슬리먼은 브랜드를 정상에 올려놓은 자신보다 경영진이 더 많은 월급을 받는 것을 이해하지 못했다고 한다. 이에 회사에 사장과 비슷한 수준의 연봉을 요청했는데 그것이 받아들여지지 않자 브랜드를 떠나기로 결심했다는 게 정설이다. 에디 슬리먼은 패션계에서 최고 대우를 받는 디자이너 중 한 명이다. 소문을 곧이곧대로 해석해 그가 금전적인 부분을 더 요구했다기보다는 자신에 대한 예우를 더 표시해달라는 일종의 제스처가 아니었을까 싶다.  

그가 지금의 시점에 생 로랑을 떠나는 것은 아쉬운 일이긴 하지만, 슬퍼할 필요까지는 없을 듯. 모 패션 브랜드에서 그에게 러브 콜을 보내고 있다는 소문이 들리는 것으로 보아 컴백이 머지않아 보인다. 패션계가 어떤 곳인데 에디 슬리먼 같은 대어를 그냥 방치해두겠는가.

셀린느 ‘풍’ 빅토리아 베컴

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전체적으로 셀린느스럽다는 평을 받은 빅토리아 베컴의 2016 F/W 컬렉션과 그 정점에 있는 빅토리아 베컴.

화려한 패션계의 이면에서는 이렇게 서로 뺏고 빼앗기는 이른바 ‘쟁탈전’이 빈번하게 일어난다. 축구선수 데이비드 베컴의 아내이자, 영국의 전설적인 걸 그룹 스파이스 걸스의 멤버로도 유명한 빅토리아 베컴은 자신의 이름을 건 브랜드 ‘빅토리아 베컴’을 성공적으로 론칭하며 패션계에선 유능한 디자이너로 자리매김했다. 지난 2월 뉴욕 패션위크의 빅토리아 베컴 쇼를 관람한 업계 관계자들의 반응 역시 긍정적이었다. 하지만 현장에 있었던 모든 이들이 공통적으로 느낀 묘한 감정이 한 가지 있었다. 전체적으로 ‘셀린느스럽다’는 것이었다. 컬렉션에 등장한 쇼피스 아이템들도 그랬지만, 특히 모델들의 피날레 인사를 위해 무대에 오른 빅토리아의 의상은 셀린느스러움의 정점을 찍었다.  

현재의 패션계에서 셀린느라는 브랜드와 셀린느의 디자이너 피비 파일로의 디자인이 얼마나 대단한 영향력을 발휘하고 있는지는 트렌드에 조금이라도 관심이 있는 사람이라면 더 설명이 필요치 않을 것이다. 아무리 셀린느가 대단하다고 해도 빅토리아 베컴이 자신의 이름을 건 브랜드에 과연 셀린느를 카피했을까? 이 질문에 대한 대답은, 지난 시즌 피비 파일로 밑에서 일했던 셀린느의 디자인팀 중 상당수가 빅토리아 베컴 브랜드로 대거 이동했다는 것으로 대신할 수 있을 것 같다. 셀린느 디자이너들이 자발적으로 빅토리아 베컴 측에 가지는 않았을 테니 결국 스카우트를 했다는 것이 되는데, 이 역시 패션계의 보이지 않는 쟁탈전의 산물 중 하나임이 분명하다.

한편 2015년 10월 디올을 이끌어왔던 디자이너 라프 시몬스가 돌연 떠나게 되면서, 디올의 수장이 공석이 되었다. 이후 반년이 지난 지금도 그 자리를 메우지 못하고 있는데, 아마도 세계에서 가장 명망 있는 패션 브랜드 중 하나인 디올 역시 보이지 않게 고군분투 쟁탈전을 벌이고 있음이 분명하다. 물망에 오르고 있는 이름들을 열거해보면, 지금 막 생 로랑을 사임한 에디 슬리먼을 비롯해서 라프 시몬스와 비슷한 시기에 랑방을 그만둔 알버 엘바즈, 그리고 죽어가는 브랜드를 다시 살려냈다는 평과 함께 최고의 인기를 구가하고 있는 발렌티노의 듀오 중 여성 디자이너인 마리아 그라치아 키우리 등이다. 지금 이 순간에도 모종의 물밑 작업이 한창이겠지만, 패션계에선 본연의 디올에 가장 어울리는 이는 알버 엘바즈라는 의견이 지배적이다.

화려한 패션계 이면의 물고 물리는 스카우트 전쟁

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높은 몸값에 ‘이적’이 거론되고 있는 스타 디자이너들. 왼쪽부터 마리아 그라치아 키우리, 라프 시몬스, 알버 엘바즈.

디올을 떠난 라프 시몬스는 캘빈클라인으로 가게 될 것이라는 소문이 파다하다. 캘빈클라인을 소유한 PVH그룹은 오랫동안 여성복과 남성복을 이끌어왔던 디자이너 프란시스코 코스타와 이탈로 주첼리를 한꺼번에 사임시키는 등, 라프 시몬스를 영입하기 위한 포석을 차근차근 밟고 있는 것으로 보인다. 라프 시몬스가 캘빈클라인 측과 크리에이티브한 영역을 얼마나 보장받을 수 있을지에 관해 협상을 벌이고 있다는 정황도 포착된 만큼 조만간 이에 관한 발표가 있을 것으로 전망된다.

디자이너 쟁탈전은 유행에 민감한 패션 하우스에서만 벌어지는 일이 아니다. 스포츠 브랜드 나이키는 가볍고 편안하고 패셔너블하기까지 한 플라이니트 시리즈 덕분에 오랜만에 여성 고객들을 제대로 사로잡았다. 그런데 이 플라이니트를 개발한 팀의 핵심 인원 전체가 라이벌 브랜드인 아디다스로 스카우트됐다. 이들이 야심 차게 새로 선보인 것이 EQT 시리즈인데, 신축성이 뛰어난 니트 소재가 플라이니트와 닮았다면 닮았다고나 할까. 스포츠 브랜드인 나이키와 아디다스 사이에서도 보이지 않는 쟁탈전이 존재하고 있는 것이다.

이렇게 오늘도 패션계는 마치 스포츠계의 그것처럼 이적과 탈퇴, 스카우트와 퇴출 등으로 하루도 바람 잘 날이 없다. 고객을 유혹하는 화려한 간판과 쇼윈도 그리고 매거진을 수놓는 광고 이미지의 이면에서는 보이지 않는 전쟁으로 바람잘 날이 없다. 얼마 전까지 질 샌더의 디자이너라던 라프 시몬스가 금세 디올의 디자이너가 되었다가 이제는 캘빈클라인의 디자이너가 될지도 모른다고 하니 대체 뭔 소리인가 싶을 수도 있겠다. 하지만 패션 브랜드들은 나날이 새로움을 추구하는 고객들을 만족시키는 그 무언가를 창출해내지 않으면 결국 도태되고 말기에, 이러한 능력자들을 영입하기 위한 노력은 생존을 위한 필수 불가결한 과정이라고도 볼 수 있다.

Joel Kimbeck
오늘은 디올, 내일은 생 로랑 스타 디자이너들의 브랜드 갈아타기
뉴욕에서 활동하는 광고 크리에이티브 디렉터. 안젤리나 졸리, 기네스 팰트로, 줄리아 로버츠, 아만다 사이프리드, 미란다 커 등 세기의 뮤즈들과 함께 작업해왔다. 현재 ‘pertwo’를 이끌며 패션 광고를 만들고 있다. 〈레드 카펫〉을 번역하고 〈패션 뮤즈〉를 펴냈으며 한국과 일본의 미디어에 칼럼을 기고한다.

작성일 | 2016.06.15

글 · 조엘 킴벡 | 사진 · REX 뉴시스AP | 디자인 · 최정미

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