본문 바로가기

여성동아 로고

LifeStyle #medical #pregnancy

생리불순이 심해요! 다낭성난소증후군 (PCOS)인가요?

‘난임 멘토’ 이성구 원장의 아이 만드는 난임 치료 Q&A

EDITOR 최호열 기자

입력 2019.09.07 17:00:01

생리불순이 심해요! 다낭성난소증후군 (PCOS)인가요?
가임기 여성들 사이에 희발월경(생리 간격이 35〜40일 이상으로 길어지는 증상)과 무월경(6개월 이상 생리를 하지 않는 증상)으로 대표되는 다낭성난소증후군(이하 PCOS)을 앓는 여성이 2014년 2만7천7백51명에서 2016년 3만4천8백53명으로 증가했다(건강보험심사평가원 자료). PCOS는 난임 여성 40~50%에서 발견되는 대표적인 난임 원인이기도 하다. IVF(시험관아기 시술)를 7만 사례 이상 해온 대표적인 난임 전문의 이성구 대구마리아의원 원장에게 PCOS에 대해 들어봤다.


PCOS는 어떤 질환인가요.

배란 장애로 인해 생리불순이 이어지며 고안드로겐(남성호르몬 과다) 혈증에 의한 징후가 특징입니다. 초음파상 난소에서 여러 개의 중소 난포가 관찰되며(다낭성), 비만과 인슐린 저항성 등의 양상을 보입니다. 가임 여성은 배란 불균형으로 인해 난임을 겪을 수 있고, 출산을 끝낸 여성은 제2형 당뇨·고혈압과 심혈관계 질환·자궁내막암에 노출될 가능성이 높아집니다. 다시 말해서 각종 심혈관 질환과 제2형 당뇨병의 위험 요인이 복합적으로 나타날 수 있는 대사증후군이라고 할 수 있습니다.


원인은 무엇인가요.

명확하게 밝혀진 건 없고, 어떤 원인에 의한 성호르몬 불균형으로 희발월경이나 무월경 등이 생겨납니다. 그 원인으로 갑작스러운 체중 증가, 인슐린 저항성 증가, 대사증후군, 잘못된 식습관 등을 추정하고 있습니다. 대한내과학회지에 따르면 ‘PCOS 환자 중 50% 넘게 인슐린 효율성이 떨어지고 있으며 비만 환자가 80% 이상’으로 보고되고 있습니다. 즉 떨어진 인슐린의 효율성이 PCOS의 가장 큰 원인으로 지목되고 있습니다.


PCOS 진단 기준이 무엇인가요.

생리 주기가 40일 이상 길어지면 의심을 해봐야 합니다. 산부인과(난임 병원)에서 질식 초음파 검사와 호르몬 검사 등으로 명확하게 알 수 있습니다. 의사는 생리 2~3일째 질식 초음파를 통해 6mm 이하 예비난포 개수를 셀 수 있는데, 한쪽 난소에서만 12개 이상 예비난포가 보이고, 혈액검사 시 혈중 남성호르몬(안드로겐) 수치가 높으며, 예비난포가 많을수록 높게 나오는 항뮬러관호르몬(AMH) 수치가 10 이상이면 PCOS라고 판단합니다.


대표적인 증상은 어떤 것인지요.

고안드로겐증, 인슐린 저항성 증가, 비만 등을 꼽을 수 있습니다. 여성의 몸에서 남성호르몬(안드로겐-테스토스테론과 DHEA-S) 수치가 높아져 성호르몬 조화가 깨지면 이로 인한 여드름, 다모증, 탈모 등이 나타날 수 있습니다. 다낭성난소증후군 환자의 약 30~50% 정도에서 혈당이나 지질 대사 이상을 동반한다는 보고가 있습니다. 여러 종류의 호르몬 불균형과 대사 장애로 인해 희발(稀發)배란과 무배란 등으로 이어집니다. 설령 규칙적으로 배란이 되더라도 난자 질이 급격하게 떨어질 수 있어요.




PCOS를 개선할 수 있나요.

운동으로 인한 체중 감량, 식이요법 등의 생활 습관 변화로 호전될 수 있습니다. 운동으로 체중을 감량하고, 혈당을 빠른 속도로 높이는 식단을 멀리해야 합니다. 식이요법으로는 탄수화물 섭취에 각별히 주의해야 합니다. 설탕이 많은 음식이나 고도로 정제된 탄수화물로 된 음식은 가급적 피하시길 바랍니다. 빨리 흡수되는 단순 탄수화물(밀가루, 설탕, 유제품, 트랜스 지방, 감자, 과자, 빵 등)보다는 천천히 흡수되고 체내에 쉽게 쌓이지 않는 다당류 탄수화물(식이섬유 위주의 채소, 통곡물 등)의 섭취를 적극 권장합니다. 복합탄수화물(다당류)은 소화 흡수가 더뎌서 배고픔이 천천히 느껴지고 혈당이 적절한 속도로 상승해 인슐린도 적당하게 분비돼 체내에 쌓이지 않고 배출되어 지방으로 축적되지 않기 때문입니다. 2016년 유럽생식의학회에서 발표한 연구에 따르면, 비만 난임 여성의 체중을 5% 줄인 결과 2년 뒤 자연임신 성공률이 26.1% 늘어났습니다. 이렇듯 체중을 5~10% 이상 줄이면 생식력도 증가하고 심혈관계 질환의 위험도를 낮출 수 있습니다.


PCOS로 인한 무월경을 방치하면 어떻게 되나요.

오랫동안 생리를 하지 않으면 자궁 내벽이 두꺼워져서 자궁내막증식증이나 자궁내막암으로 진행될 수 있습니다. 어떻게든 생리를 매달 유도해 치료를 해야 합니다. 임신 계획이 없다면 경구용 피임약을 주기적으로 복용해 생리를 정상적으로 하는 것이 좋습니다. 하지만 경구용 피임약을 장기간 복용하면 난소 자체의 기능이 무뎌질 수 있고 자칫 자궁내막이 경화될 수 있어요. 경구용 피임약을 6개월간 복용했다면 2~3개월 쉬면서 자연적으로 생리를 규칙적으로 할 수 있도록 체중 관리와 식습관 변화를 통한 관리를 하는 것이 좋습니다.


PCOS 여성이 임신을 원한다면 어떠한 노력을 해야 하나요.

임신이 되려면 난자가 정자를 만나서 수정이 되어야 하고 착상이 되어야 합니다. 즉 타이밍, 수정, 착상이라는 세 가지 관문을 통과해야 하지요. 그런데 PCOS는 배란일을 체크하기가 힘듭니다. 의사의 도움을 받으면 질식 초음파를 통해 비교적 정확한 배란일을 체크할 수 있어 효율적으로 자연임신을 시도할 수 있습니다. 자연임신이 힘들면 난소 나이와 나팔관 상태, 남편의 정자 수와 활동성 등을 병원에서 면밀하게 체크해 필요에 따라서는 인공수정(자궁 내 정자주입술)과 IVF를 해야 합니다.


클로미펜, 페마라 등의 배란유도제가 임신에 도움이 되나요.

여성의 몸에서 난자를 키우는 호르몬은 FSH(난포자극호르몬)입니다. 배란유도제는 FSH를 더 분비해서 결과적으로 난자를 여러 개 키워낼 수 있는 경구용 약제입니다. 배란유도제만으로 여러 개 난자가 자랄 수 있어서 나팔관 좌우가 뚫려 있는 분이라면 자연임신 혹은 인공수정을 시도해볼 수 있겠습니다.


과배란 주사를 맞으면 자칫 너무 많은 난자가 자라 난소과자극이 될 수 있지 않나요.

과배란 주사 처방 시 최적의 용량 조절이 필요합니다. PCOS 특성상 난소에 성숙난자로 배란이 될 대기난자(동난포)가 너무 많은데 이 대기난자들을 키우는 데 필요한 FSH의 양(과배란 주사제)이 기준치에 못 미치면 전혀 반응이 없고, 기준치를 넘어서면 일시에 우르르 자랄 수 있기 때문입니다. 따라서 경험이 풍부한 난임 의사에게 시술(인공수정 및 시험관아기 시술)을 받길 바랍니다. 난소과자극증후군을 피할 수 없다면 미성숙 시험관 시술(성숙 전 14mm 미만인 난포를 채취&체외성숙)을 할 수 있습니다.


PCOS는 잠재적 당뇨병 환자인가요.

꼭 그렇지는 않습니다. 하지만 다낭성난소증후군 환자의 약 30~50% 정도에서 대사증후군을 동반하는 것으로 보이며 인슐린 저항성이 높아져 제2형 당뇨병 위험군이라고 할 수 있습니다. 특히 비만이 있는 PCOS 여성은 경동맥과 관상 동맥 등 혈관 질환으로 이어질 수 있어서 임신·출산 후라도 관리가 필요합니다.


마른 체형의 PCOS도 있습니다.

체지방이 적은 여성이라도 PCOS가 될 수 있으며 인슐린 저항성의 문제에서 자유로울 수 없습니다. 너무 마른 체형으로 인해 체온이 낮아지고 추위를 많이 타고 소화력이 떨어지면서 몸이 긴장되고 스트레스를 받아서 호르몬 불균형 상태가 될 수 있습니다. 따라서 인슐린 저항성을 낮추는 치료를 병행해야 합니다.


PCOS를 앓는 여성에게 특별히 권하는 영양제가 있나요.

임신을 준비하는 여성에겐 엽산이 포함된 종합비타민제를 기본적으로 권합니다. 엽산은 비타민 B군에 속하는 수용성 비타민으로 아미노산과 핵산의 합성에 필수적인 영양소입니다. 엽산이 부족하면 DNA와 RNA를 만들어내지 못하기 때문에 신경관 결손 같은 기형아 발생의 원인이 될 수 있습니다. PCOS 여성에게는 이노시톨을 권합니다. 이노시톨은 혈중 콜레스테롤 감소에 효과적이며 인슐린 저항성으로 인해 생기는 대사 장애, 호르몬 장애 등이 있는 경우 큰 부작용 없이 몸에 천천히 흡수되면서 손상된 인슐린 경로를 회복해 생리 작용을 개선시킨다고 밝혀졌습니다. PCOS이면서 고령이라면 코엔자임 Q10(코큐텐)과 강력한 항산화제인 레스베라트롤 등이 도움이 됩니다. 그 밖에 오메가 3, 마그네슘, 아연, 비타민 D 등도 개선에 도움이 됩니다.


생리불순이 심해요! 다낭성난소증후군 (PCOS)인가요?

이성구 대구마리아의원 원장. 서울대 의대 및 대학원 졸업. 국내 최다 시험관아기 시술(2017년 12월 7만 사례 돌파). 2014년부터 세계 3대 인명사전인 마퀴스 후스후(Marquis Who’s Who) 등재.


사진 셔터스톡에디토리얼 디자인 김영화




여성동아 2019년 9월 669호
좋아요

Print Edition

How to be a woman

생각하는 여자가 읽는 매거진! 지금 바로 만나보세요.

이번호목차이번 호 구입하기

독자알림

더보기

Follow up on SNS

여성동아 에디터가 핫뉴스, 최신 트렌드와 이벤트를
실시간으로 전해 드립니다.

  • 여성동아 페이스북
  • 여성동아 인스타그램
  • 여성동아 유튜브
  • 여성동아 네이버포스트
  • 여성동아 네이버TV