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외국 투자 유치의 모범적인 사례, 아이리스코리아

외국인 투자 유치 공로로 산업포장 수훈 송순곤 대표 가격 내린 ‘착한 마스크’ 생산, 꾸준히 기부도

조윤 womandonga@donga.com 사진 지호영 기자 f3young@donga.com

입력 2018.11.29 17:00:01

외국 투자 유치의 모범적인 사례, 아이리스코리아
미세먼지가 지구적 재난 수준으로 심각해지면서 오히려 활황을 맞은 회사들이 있다. 미세먼지 마스크를 제조 · 판매하는 기업들이다. 미세먼지가 확산됐다는 뉴스에 이들 기업의 주가가 가파르게 상승하는 상황에서 아이리스코리아는 높은 수익을 포기하고 마스크 가격을 내렸다. 일반 미세먼지 마스크는 약국에서 2천원대, 대형 마트에서 사도 1천원이 넘지만 아이리스코리아는 절반 정도의 가격으로 공급하는 걸 목표로 한다. ‘착한 마스크’라는 별명이 붙은 이유다. 아이리스코리아는 마스크와 핫팩을 노숙인 시설, 어린이 복지시설 등에 기부하는 데도 열심이다. 여기에는 송순곤 대표의 굳은 철학이 있다.

“미세먼지에는 46가지의 발암물질이 있을 정도로 건강에 치명적이죠. 거리의 아침은 미세먼지가 아주 심각한데 마스크를 쓰지 않고 일하시는 환경미화원분이나 노점상인을 보면 안타깝습니다. 미세먼지 수치가 높은데도 마스크를 쓰지 않는 사람이 많은 데는 비싼 가격도 큰 원인일 겁니다. 포장 방법 개선과 최첨단 자동화 라인 도입으로 합리적인 가격으로 생산이 가능하도록 해 더 많은 사람들이 사용할 수 있도록 하자는 게 우리 회사의 진심입니다. 판매 제품을 통해 국민 건강을 지키고 소외된 이웃과 더불어 잘 사는 것이 물건 만들어 파는 회사의 바람이죠.”

아이리스코리아는 일본 최대 생활용품 기업 아이리스오야마의 한국 법인이다. 아이리스오야마는 소형 가전과 LED 분야의 톱 브랜드로, 지난해 아마존 재팬 매출 2위(약 4천억원)를 기록했다.

아이리스코리아는 올해 초 약 8백억원의 투자를 결정, 인천 송도국제도시에 내년 1월 4만6870㎡의 최첨단 자동화 공장을 건립할 예정이다. 송 대표는 외국인 투자 유치의 공로를 인정받아 지난 11월 산업통상자원부가 주최한 ‘2018 외국 기업의 날’ 행사에서 산업포장을 받았다. 국내 경기가 좋지 않은 상황에서 이뤄낸 고마운 성과다.


IT인력 고용 늘려 경제 활성화에 기여

“오야마 겐타로 아이리스오야마 회장은 도전하는 걸 두려워하지 않고 한번 빠져들면 지칠 줄 모르는 한국인의 파워를 믿는다고 하더군요.”

송도에서 다시 시작하는 아이리스코리아의 목표는 약 1만6천가지에 이르는 아이리스의 좋은 상품을 한국 소비자에게 널리 알리는 것이다. 송 대표는 고용 창출과 지역 경제 활성화에 자신감을 내보였다.

“합리적인 가격으로 꼭 필요한 기능만 탑재하는 것이 아이리스 상품 개발의 신념입니다. 앞으로는 이러한 제품들이 100% 자동화 설비를 통해 만들어집니다. 이 때문에 IT 인력의 고용이 크게 늘어날 예정으로 특히 인터넷 비즈니스에 있어 무역, 구매, 마케팅 등을 담당하는 젊은 인력을 고용할 예정입니다. 글로벌 기업 아이리스오야마의 혁신과 연구개발 능력을 새 공장과 결합해 인천 지역과 국내 경제 활성화에 힘이 되도록 기쁜 마음으로 매진하고 있습니다.”


여성동아 2018년 12월 660호
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